ТЕКСТЫ   КРИТИКА   РИСУНКИ   МУЗЫКА          
 F.A.Q.   КОНКУРСЫ   ФАНФИКИ   КУПИТЬ КНИГУ          

Сергей Лукьяненко
ДЕВОЧКА С КИТАЙСКИМИ ЗАЖИГАЛКАМИ

 
Мало кто знает, что известный московский скульптор Цураб Зеретели увлекается собиранием нэцкэ. Хобби свое, ничего предосудительного не имеющее, он почему-то не афиширует.
В тот морозный снежный вечер, по недоразумению московской погоды выпавший удачно — на тридцать первое декабря, Валерий Крылов стоял у антикварного салона вблизи Пушкинской площади и разглядывал только что купленное нэцкэ.
Нэцкэ — оно и в России нэцкэ. Статуэтка сантиметров в пять, брелок из дерева или слоновой кости, к которому не придумавшие карманов японцы привязывали ключи, курительные трубки, ножички для харакири и прочую полезную мелочь. Потом вешали связку на пояс и шли, довольные, демонстрировать встречным свои богатства. В общем — вещь ныне совершенно бесполезная и потому до омерзения дорогая.
Но если ты хозяин маленького завода по выплавке цветных металлов и тебе позарез нужен рынок сбыта в Москве, то нет ничего лучше знакомого скульптора-монументалиста. Одной лишь бронзы великий скульптор потреблял больше всех уцелевших московских заводов вместе взятых! А лучший способ добиться внимания будущего клиента — потешить его маленькую слабость… в данном случае — подарить нэцкэ.
Надо сказать, что в тонкой сфере искусства и в еще более нежной материи собирательства деньги не всесильны. Перед иным коллекционером ночных вазонов хоть полными чемоданами долларов потрясай — все равно не слезет с любимого экземпляра, складного походного горшка Фридриха Великого.
Так и с нэцкэ. Мало иметь деньги, надо еще и поймать судьбу за хвост, опередить других коллекционеров, людей небедных и готовых на все для утоления своей страсти.
Валерию определенно повезло. Не будем обсуждать как и почему повезло — ведь везение вещь не случайная. Как бы там ни было, но сейчас он стоял у своего старенького "Пежо" и разглядывал японский брелок с той смесью удовлетворения и брезгливости, что обычно наблюдается у человека удачно выдавившего прыщ.
Нэцкэ изображало маленькую пухлощекую девочку, завернутую в тряпье и держащую перед собой поднос. На подносе едва-едва угадывались маленькие продолговатые предметы. В каталоге нэцкэ называлось "Девочка с суси".
— Суси-пуси, — пробормотал Валерий. — Хоть написали правильно…
Пора было ехать домой — переодеться, выпить чуток коньяка, вызвать шофера и отправиться в хорошее и мало кому известное заведение, где можно будет презентовать знаменитому скульптору творение японских конкурентов. Жену с дочкой Валерий еще неделю назад отправил в Париж на рождественские каникулы. Так что новогодний вечер мог оказаться шумным и пьяным, а мог, напротив, иметь завершение романтичное и волнующее. Не только бизнесмены отправляют свои семьи отдохнуть за границу, порой они уезжают и сами…
Продолжая разглядывать малолетнюю японскую торговку рисовыми рулетиками (блюдо, на взгляд Валерия, одновременно пресное и тяжелое), Крылов достал сигарету. Курить за рулем он не любил.
— Дяденька, купите зажигалку, — донесся до него робкий голос.
Валерий обернулся. На тротуаре стояла маленькая, лет десяти, девчушка. В нейлоновой куртке, слишком большой для нее и слишком грязной для любого. В широченном взрослом шарфе, намотанном поверх куртки. В вязанной шерстяной шапочке.
В озябших, уже синеватых ладошках девочка держала крышку от обувной коробки. На картонке, припорошенные снегом, лежали разноцветные китайские зажигалки.
— Своя есть, — буркнул Валерий. В метро он последний раз ездил года три назад, на улицах с побирушками и нищими тоже встречался редко. Может быть поэтому они вызывали у него даже не раздражение, а легкую оторопь и отчетливое желание принять горячий душ.
Девочка упрямо стояла рядом.
Валерий полез в карман, в надежде, что обнаружив в его руках зажигалку малолетняя попрошайка отправится своей дорогой. Но зажигалка упрямо не желала находиться.
Девочка засопела и провела ладошкой под носом.
— Почем твои зажигалки? — буркнул Валерий. Милостыню он не подавал принципиально, чужих детей не любил, но в данном случае решил вступить с девочкой в товарно-денежные отношения. Курить хотелось все сильнее — так всегда бывает, когда уже достал сигарету, а зажигалку найти не можешь.
— Десять… — прошептала девочка.
— Десять… — с сомнением произнес Крылов и снова стал шарить в кармане в поисках мелочи. — Что же ты по морозу ходишь полуголая? Простынешь — и умрешь!
Нравоучение вышло какое-то фальшивое, он даже сам это почувствовал. Ясное дело, не ради удовольствия бедный ребенок торгует зажигалками.
— Красивая куколка, — вдруг сказала девочка, глядя на нэцкэ в руках Крылова.
— Да, да, красивая… — Крылов вдруг с удивлением обнаружил, что нэцкэ и девочка-побирушка карикатурно похожи. При желании "девочку с суси" вполне можно было назвать "девочка с китайскими зажигалками", даром что не было в ту пору никаких зажигалок. Но даже не это главное! Лица были похожи!
Чтобы избавиться от наваждения, Крылов бесцеремонно взял девочку за плечи и развернул к падающему из витрины свету. Присел перед ней на корточки. Держа нэцкэ на вытянутой руке еще раз сравнил лица.
Ну надо же! Словно позировала!
— Во дела, — поразился Валерий. — Века идут, люди не меняются… выходит, японцы раньше на людей походили?
— У меня никогда не было кукол, — вдруг горько сказала девочка.
Валерий крякнул, достал из кармана сотню и положил среди зажигалок:
— Иди в "Детский мир", детка. Купи себе куклу…
А сколько стоит кукла? Валерий вдруг с удивлением понял, что не знает. Собственная дочь чуть старше этой нищенки, вся детская игрушками завалена… но разве он хоть раз покупал ей игрушки? Либо жена, либо няня…
— На, купи себе "Барби", — решил Крылов, бросая на картонку пятьсот рублей. Уж если делать в новогоднюю ночь добрые дела — так зачем мелочиться?
— Я хочу эту, — твердо сказала девочка, не отрывая взгляд от нэцкэ.
Валерий усмехнулся и покачал головой:
— Нет, деточка. Эта кукла стоит… ну очень дорого. Купи себе куколку и иди к маме…
— Простите, что я так настойчива, — внезапно выпалила девочка, опуская картонку. Зажигалки, успевшие примерзнуть к картонке, даже не попадали. — Но чрезвычайные обстоятельства вынуждают меня эксплуатировать ваши естественные рождественские позывы к добру и милосердию…
Так и не зажженная сигарета выпала у Крылова изо рта. Он торопливо встал и шагнул к машине.
— Возможно, я неудачно выбрала день? — поинтересовалась девочка вслед. — Но у вас запутанный календарь, вы празднуете рождество дважды, поэтому я выбрала среднеудаленное от обоих праздников время…
— Шиза, — коротко сказал Крылов, скрываясь в машине. Запустил двигатель, потом уже торопливо спрятал нэцкэ в карман. Покосился на девочку — та смотрела на него, беззвучно шевелила губами. — Шиза или белочка. Вопрос только, у кого?
Девочка исчезла. Была — и не стало ее.
— У меня, — решил Крылов и его всего передернуло. Ну что за напасть? Никогда в роду психов не было… Он медленно тронул машину.
— Вы абсолютно здоровы, — донеслось сзади. — Хотя…
Крылов в панике ударил по тормозам. Обернулся.
Девочка сидела на заднем сиденье, все так же сжимая в руках картонку. Смотрела на Крылова невинными детскими глазами.
— Легкая форма геморроя, намечающийся простатит, дискинезия желчного пузыря. В остальном вы здоровы, — повторила девочка. — Так вот, я прошу прощения за неудачный выбор времени. Но мне кажется, что в новогоднюю ночь, тем более являющуюся среднеарифметическим сочельником, вы максимально склонны к добрым делам…
— Ты кто такая? — воскликнул Крылов. — Ты как в машину попала?
— Я маленькая девочка. Я сместила себя относительно пространства. Вы меня выслушаете?
— Почему ты так говоришь? Девочки так не разговаривают!
Девочка вздохнула:
— Моя речь трудна для понимания? Соберитесь с силами, прошу вас! Все очень просто, я — из будущего.
Валерий кивнул:
— Ага. А я с Марса.
— Непохоже, — отрезала девочка. — Итак, я из будущего, я путешествую во времени. Точное дату вам знать не обязательно.
Крылова охватил легкий азарт:
— Из будущего, говоришь? Фантастика, значит? Как же, верю! У нас тут полным-полно путешественников во времени. Куда не шагнешь — на них натыкаешься.
— Вот и неправда, — обиделась девочка. — Нет тут больше никаких путешественников. И ваша ирония неуместна!
— Если ты из будущего и так легко об этом рассказываешь, так почему никто не знает о путешественниках во времени? Почему никто больше их не встречал?
— А в ваше время никто и не путешествует, — отрезала девочка. — Чего тут интересного? Экология плохая, пища некачественная, люди злые, культура примитивная, войны неэстетичные… Все ездят в Древнюю Грецию, в Средние Века, в Древний Китай и Японию… вот там красиво!
Крылов не нашелся, что ответить.
— Так вот, — продолжала девочка. — Я — обычная путешественница во времени. Мне десять лет. Это не должно вас смущать, умственно я развита как взрослый человек.
— Не верю, — твердо сказал Крылов.
Девочка опять растаяла в воздухе. Возникла на соседнем сиденье.
— Гипноз, — предположил Крылов.
Машина дрогнула и медленно поднялась в воздух. Заснеженные улицы ушли вниз, засвистел ветер, Москва раскинулась под ними огромной светящейся картой.
— И это гипноз? — поинтересовалась девочка. — Тогда выйдите наружу.
Крылов помотал головой.
— Так-то лучше, — обрадовалась девочка. Лицо ее чуть порозовело. — Теперь вы мне верите? Или еще что-нибудь сделать?
— Верю… — прошептал Крылов. — Девочка, а девочка… как там, в будущем?
— Зашибись! — кратко ответила девочка. — Так вот, Валерий Павлович. Просьба у меня к вам. Сделайте мне, маленькой девочке затерянной во тьме веков, рождественский подарок?
— Нэцкэ? — уточнил Крылов.
— Угу, — девочка улыбнулась.
Несколько секунд Крылов молчал. А потом заорал:
— Да ты что несешь? Подарок, говоришь? Нэцкэ? Ты знаешь, чего мне стоило ее добыть? Хрен с ними, с деньгами… ты думаешь, вся Москва завалена уникальными нэцками? А мне сегодня надо его подарить одному скульптору! Тогда, возможно, он станет покупать бронзу моего завода! И у меня наладится бизнес! Иначе все… по миру пойду.
— Мне очень нужна эта нэцкэ! — тонко выкрикнула девочка. — Отдайте ее мне!
— Давай другую взамен, — решился Крылов. — Тебе же нетрудно смотаться в Японию, верно? Купишь нэцкэ двести лет назад, привезешь в Москву, отдашь мне… ты чего?
Девочка тихо ревела, вытирая слезы грязной ладошкой. Машина начала опасно раскачиваться.
— Эй, ты равновесие-то держи! — в панике выкрикнул Крылов. — На, утрись… — он протянул девочке чистый носовой платок. — Зачем тебе моя нэцкэ? Ты же вон, какие чудеса творишь!
— И вовсе… она не ваша… — сквозь слезы пробормотала девочка. — Ее мой папа из кости вырезал…
Как гласит народная мудрость, женщина не права до тех пор, пока не заплачет. К маленьким девочкам это правило тоже относится — Крылов почувствовал себя смущенным.
— Не моя… я за нее деньги платил… — огрызнулся он. — Слушай, ты настоящие чудеса творишь — так чего ко мне привязалась? Могла бы украсть или отобрать свою нэцкэ и все дела…
— Не могу! — с обидой выкрикнула девочка. — В том-то и дело!
Из путаных объяснений Валерий понял, что всем путешественникам во времени делают специальную инъекцию, резко меняющую характер. После этого укола никто из путешественников не способен убить, ограбить или еще как-то обидеть своих отсталых предков. Разве что в целях самообороны…
— Вот если вы меня ударите или покуситесь… — с надеждой пробормотала девочка.
— Ха! — возмутился Крылов. — Ты за кого меня держишь? Не собираюсь я тебя ударять, а уж тем более покушаться!
— Жалко, — вздохнула девочка. — А то я взяла бы нэцкэ с вашего бесчувственного тела…
Как ни странно, но такая откровенность успокоила Валерия.
— Зачем тебе именно эта нэцкэ, девочка? — спросил он. Достал сигарету, подобрал с пола одну из китайских зажигалок, закурил. — Чего ты ко мне привязалась?
Девочка принялась рассказывать.
Оказалось, что в прошлое она отправилась вместе с отцом — в Англию восемнадцатого века на рождественские каникулы. Но в Англии папа заскучал и отправился в Японию восемнадцатого века. Прошли все положенные сроки, но он из Японии так и не вернулся. Девочка поняла, что с ее папой что-то случилось. Наверное, сломалась машина времени, такое иногда бывает.
— А спасателей у вас нет? — удивился Крылов.
— Нет. Во времени каждый путешествует на свой страх и риск, — призналась девочка. — Спасать потерявшихся — это значит создавать временные парадоксы!
Когда папа потерялся, девочка могла вернуться домой сама. Но ей очень хотелось спасти отца. И она стала думать — чем же папа примется зарабатывать себе на жизнь? Грабить и убивать ему нельзя, обучать местных наукам — тоже. И тогда она сообразила — ведь папа увлекался резьбой по кости. Значит, станет резать нэцкэ. А чтобы его легче было найти — в каждой нэцке станет допускать анахронизм — какую-нибудь деталь, несоответствующую времени. Сообразительная девочка принялась искать такие нэцкэ — и нашла одну. Именно ту, что купил Крылов.
— Понял! — воскликнул Валерий. — Так это не "Девочка с суси"? Это "Девочка с китайскими зажигалками"?
— Нет, это не зажигалки, — запротестовала девочка. — Это… у вас и слова-то такого нет. Это маленькие штучки, которые служат для создания… этого слова тоже еще нет. Для создания других больших штук.
Крылов достал нэцкэ. С сомнением осмотрел ее, спросил:
— Ну и что? Допустим — это сделал твой папа. Подал сигнал о помощи, так? Ну и отправляйся спасать папочку. Чего тебе еще надо?
— Нэцкэ! Ее надо засунуть в специальный ящичек в машине времени! — заревела девочка. — И тогда машина времени отправится в то время и место, где нэцкэ вырезали! И я спасу папу.
— А нэцкэ? — уточнил Крылов, уже догадываясь, каким будет ответ.
— Распадется на атомы.
— Других подходящих нэцкэ нет? — спросил Крылов.
— Да поймите же, их не может быть! Если они будут, значит я папу не спасла! Значит, он так и прожил в древней Японии всю жизнь!
— Дела, — вздохнул Крылов.
Девочка тоже вздохнула. И сурово произнесла:
— Либо вы мне нэцкэ подарите и я папу спасу. Либо вы пожадничаете. И папа погиб.
— Девочка, я же на грани разорения, — признался Крылов. — Нет, мне очень жалко твоего папу… и ты отважная девочка…
Путешественница во времени снова захныкала.
— Хоть деньги верни! — взмолился Крылов. — Или другую нэцкэ мне дай!
— Нет у меня денег, — всхлипнула девочка. — И ничего я вам дать не могу. Даже не могу подсказать, на какие числа выигрыш в лотерее выпадет.
— Запрещено? — понимающе спросил Крылов.
— Не интересовалась никогда древними лотереями… — призналась девочка.
Крылов помолчал. Эх, какой был план! Редкое нэцкэ в подарок… дружеский разговор… выгодный контракт… финансовое преуспевание…
— Иди, спасай своего папу, — сказал он и протянул девочке древнеяпонский брелок. — Только вначале опусти машину на место!
Девочка просияла:
— Спасибо! Спасибо вам! Я знала, что в среднеарифметический вечер сочельника все люди добреют и случаются настоящие чудеса!
Она неловко чмокнула Крылова в щеку — и исчезла.
Машина вновь стояла у антикварного салона. Только на полу валялись одноразовые зажигалки.
— Настоящие чудеса, — горько сказал Крылов. — Кому как.
Все его планы пошли прахом. И все из-за какой-то наглой девчонки и ее глупого отца… Тоже мне, туристы! Сами они не местные, машина времени сломалась…
Он завел машину и, уж и не зная зачем, все-таки поехал к ночному клубу.
Что же теперь, пытаться наладить отношения со знаменитым скульптором без всяких интересных новогодних подарков? Пустой номер. И, все-таки, придется попытаться…
Крылов уже припарковал машину на стоянке, когда с заднего сиденья раздалось деликатное покашливание.
— Опять? — воскликнул он в панике и обернулся.
В машине теперь появились двое — та самая девочка, одетая в темно-желтое платье и алую шелковую накидку, и худощавый мужчина в узких черных штанах и черно-белом жилете с широкими плечами.
— Красивое у меня кадзами? — воскликнула девочка.
— Спасибо вам, Валерий-сан, — строго глянув на девочку сказал мужчина. — Вы спасли меня ценой больших жизненных неудобств… Домо аригато годзаимас!
— Да ладно… чего уж там… — смутился Крылов. — Праздник как-никак…
— Мы должны отправляться назад, в будущее, — сказал мужчина. — Но я не мог не поблагодарить вас. Примите этот скромный подарок, Валерий-сан! Я резал эту нэцкэ для очень важного чиновника, но вам преподнесу куда с большей радостью!
Крылов едва успел взять из его рук крошечную скульптуру — девочка и мужчина склонили головы и исчезли. На этот раз, похоже, навсегда.
— Надо же… — прошептал Крылов, разглядывая нэцкэ. — Надо же… спасен… что-что???
Нэцкэ изображала, похоже, самого скульптора — высокого и худощавого мужчину в японских одеждах. Но в руках мужчина держал пивную бутылку!
— Анахронизм… — прошептал Крылов. — "Мужчина с пивом"… Да как же я ее подарю?
Он безнадежно рассмеялся. Чудеса… праздник… раз уж делаешь добрые дела — так не рассчитывай на благодарность!
Хотя…
Крылов еще раз внимательно оглядел нэцкэ.
Назвали же ту девочку с не пойми чем — "девочкой с суси"!
Главное — вовремя дать правильное название. А там уж человек увидит то, что ему пообещали! С работами московского скульптора-монументалиста это тоже случается сплошь и рядом!
— Мужчина с пестиком… — произнес Крылов. — Нет. Лучше — "Алхимик с пестиком"! Работа неизвестного мастера…
С нэцкэ в руках он выбрался из машины.
Все должно получиться.
В этот вечер все люди добреют!
 
 
 
Поиск на сайте
Русская фантастика => Писатели => Сергей Лукьяненко => Творчество => Тексты
[Карта страницы] [Новости] [Об авторе] [Библиография] [Творчество] [Тексты] [Критика] [Рисунки] [Музыка] [F.A.Q.] [Конкурсы] [Фанфики] [Купить книгу] [Фотоальбом] [Интервью] [Разное] [Объявления] [Колонка редактора] [Клуб читателей] [Поиск на сайте]

Новогодние ели искусственные купить елки и сосны новогодние елки искусственные.

© Составление, дизайн Константин Гришин.
© Дизайн, графическое оформление Владимир Савватеев, 2002 г.
© "Русская Фантастика". Редактор сервера Дмитрий Ватолин.
Редактор страницы Константин Гришин. Подготовка материалов - Коллектив.
Использование материалов страницы без согласования с авторами и/или редакцией запрещается.